हिंसा के बीच कुछ दिनों पहले श्रीलंका के प्रधानमंत्री ने अपने पद से इस्तीफा दे दिया था। अब 73 वर्षीय रानिल विक्रमसिंघे श्रीलंका के प्रधान मंत्री के रूप में पदभार संभालेंगे। पूर्व प्रधानमंत्री ने अपने समर्थकों द्वारा सरकार विरोधी प्रदर्शनकारियों पर हमले के बाद हिंसा भड़कने के बाद इस्तीफा दे दिया था। कार्यभार संभालने के बाद, विक्रमसिंघे ने कहा, वह अपने कार्यकाल के दौरान भारत के साथ घनिष्ठ संबंधों की उम्मीद कर रहे हैं और देश को आर्थिक सहायता के लिए भारत को धन्यवाद दिया क्योंकि यह आजादी के बाद से सबसे खराब आर्थिक संकट से निपटता है। विक्रमसिंघे ने अपने देश को भारतीय आर्थिक सहायता का जिक्र करते हुए कहा, “मैं एक करीबी रिश्ता चाहता हूं और मैं प्रधानमंत्री (नरेंद्र) मोदी को धन्यवाद देना चाहता हूं।”

शपथ लेने के बाद कल रात यहां आयोजित एक धार्मिक समारोह के दौरान उनका यह बयान आया। भारत ने इस साल जनवरी से ऋणों, क्रेडिट लाइनों और क्रेडिट स्वैप में ऋणग्रस्त श्रीलंका को 3 बिलियन अमरीकी डालर से अधिक की प्रतिबद्धता दी है।

भारत ने गुरुवार को कहा कि वह लोकतांत्रिक प्रक्रियाओं के अनुसार गठित नई श्रीलंकाई सरकार के साथ काम करने के लिए उत्सुक है और द्वीप राष्ट्र के लोगों के लिए नई दिल्ली की प्रतिबद्धता जारी रहेगी।

यूनाइटेड नेशनल पार्टी (यूएनपी) के 73 वर्षीय नेता ने प्रधान मंत्री के रूप में पदभार संभाला क्योंकि देश में सोमवार से सरकार नहीं थी, जब राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे के बड़े भाई और प्रधान मंत्री महिंदा राजपक्षे ने विरोधी पर हमले के बाद हिंसा भड़कने के बाद इस्तीफा दे दिया।

इस हमले ने राजपक्षे के वफादारों के खिलाफ व्यापक हिंसा शुरू कर दी, जिसमें नौ लोगों की मौत हो गई और 200 से अधिक लोग घायल हो गए। विक्रमसिंघे ने कहा कि उनका ध्यान आर्थिक संकट से निपटने तक सीमित है। उन्होंने आगे कहा, “मैं लोगों को पेट्रोल, डीजल और बिजली की आपूर्ति सुनिश्चित करने के लिए इस समस्या का समाधान करना चाहता हूं।”

1948 में ब्रिटेन से स्वतंत्रता प्राप्त करने के बाद से श्रीलंका अपने सबसे खराब आर्थिक संकट का सामना कर रहा है। यह संकट आंशिक रूप से विदेशी मुद्रा की कमी के कारण हुआ है, जिसका अर्थ है कि देश मुख्य खाद्य पदार्थों और ईंधन के आयात के लिए भुगतान नहीं कर सकता है, जिससे तीव्र आर्थिक संकट पैदा हो गया है। कमी और बहुत अधिक कीमतें। “मैं वह काम करूंगा जो मैंने करने का बीड़ा उठाया है।”

पूरे द्वीप में विरोध प्रदर्शनों का जिक्र करते हुए विक्रमसिंघे ने कहा कि राष्ट्रपति गोटाबाया राजपक्षे के सचिवालय के पास एक महीने से अधिक समय से चल रहे मुख्य विरोध प्रदर्शन को जारी रखने की अनुमति दी जाएगी। ‘अगर वे चाहें तो मैं उनसे (प्रदर्शनकारियों से) बात करूंगा।’ यह पूछे जाने पर कि क्या उन्हें इस्तीफा देने की मांग के विरोध का डर है, उन्होंने कहा कि वह उनका सामना करेंगे। “अगर मैं आर्थिक संकट से निपटने के लिए काम कर सकता हूं, तो मैं इसे भी संभाल लूंगा।”

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